Comment étudier à Harvard ?

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Comme nous l’avions mentionnés dans sa présentation, Harvard est l’une des universités les plus prestigieuses et les plus anciennes du monde. Il n’est alors pas étonnant de savoir que l’institution de Boston choisit ses étudiants à l’issue d’un processus hautement compétitif et bien pensé. Voici un guide pratique pour maximiser vos chances d’étudier à Harvard.

Une admission au compte-gouttes

Une université de renom

Comme à son habitude, l’ensemble des derniers classements internationaux distinguent Harvard University par sa performance académique exceptionnelle. 

Rien que selon le QS World University Rankings de 2023, Harvard se positionne à la 5ème place au niveau mondial, affirmant son statut d’institution de premier plan dans l’enseignement supérieur. En outre, Harvard se classe première dans 14 sujets académiques par ce même classement.

Un processus d'admission fastidieux

Le processus d’admission à Harvard pour les étudiants étrangers souhaitant intégrer un programme de Bachelor nécessite une préparation minutieuse. Voici les étapes-clés (détaillées ici) :

  • Langue: Tous les cours à Harvard sont en anglais. Les candidats non anglophones doivent prouver leur maîtrise de l’anglais.
  • Diplôme: Les étudiants internationaux doivent avoir un diplôme équivalent au diplôme d’études secondaires américain.

Remplissez le formulaire d’application (Common Application ou Coalition Application) en ligne et payez les frais d’application ou demandez une exemption si nécessaire.

Transcriptions Académiques

  • Fournissez des transcriptions officielles de tous les établissements d’enseignement secondaire fréquentés.

Lettres de Recommandation

  • Deux lettres de professeurs qui enseignent dans des matières principales différentes.

  • Une lettre supplémentaire d’un conseiller ou un autre enseignant.

Essay (Dissertation)

  • Rédigez un essay personnel qui sera un élément crucial de votre dossier.

Activités Extrascolaires

  • Listez vos activités, récompenses, emplois, et engagements communautaires.

Démonstration de Soutien Financier

  • Les candidats internationaux doivent souvent prouver qu’ils peuvent couvrir les frais de scolarité et de vie pour être considérés pour l’admission.

À l'arrivée, très peu de candidats admis

 

L’admission à Harvard est devenue encore plus compétitive ces dernières années. Pour l’année académique concernant sa promotion de 2027 (admise en 2023), Harvard a reçu un nombre impressionnant de 56,937 candidatures, parmi lesquelles seulement 1,966 étudiants ont été admis. Le taux d’admission s’élève donc à  3,41% en 2023. Pour l’anecdote, l’année 2023 a donnée le deuxième taux d’admission le plus bas dans l’histoire de l’université (juste après un record à 3,19% l’année précédente).

 

Les étudiants admis proviennent de divers horizons. Avec environ 15,4% d’étudiants internationaux, cela représente une légère augmentation par rapport aux années précédentes (autour des 13%). 

Les domaines d’étude les plus populaires parmi les admis incluent les sciences sociales (28,2%), les sciences biologiques (17,4%), et les humanités (16,0%).

Avoir un dossier au niveau de la difficulté d'admission

Un parcours académique d'exception

Harvard choisi avant tout des étudiants qui se sont distingués par leur excellence académique dans leur parcours scolaire. Cela signifie non seulement avoir de très bonnes notes, être parmi les meilleurs de leur classe mais aussi avoir suivi les cours les plus exigeants disponibles. 

Vous êtes lycéen dans un établissement français ? Viser Harvard nécessite souvent de se  distinguer par une moyenne générale supérieure à 16/20 (et 18/20 dans vos enseignements de spécialité). Participer à des olympiades nationales, être inscrit(e) à des enseignements optionnels (Maths expertes ou DGEMC). Il est aussi fortement recommandé d’enrichir son parcours avec des cours en ligne avancés : Harvard en propose dans de nombreux domaines et gratuits juste ici. De nombreuses autres plateformes existent aussi comme edX ou MyMooc

Enfin, avoir le témoignage de votre excellence académique, votre curiosité intellectuelle, et de votre engagement au-delà du curriculum standard par vos professeurs, vous permettra de mettre toutes les chances de votre côté.

Une maîtrise irréprochable de l'anglais

Une maîtrise irréprochable de l’anglais est cruciale pour intégrer Harvard, car elle permet non seulement de suivre les cours, mais aussi de participer activement à la vie universitaire. 
Pour atteindre ce niveau, il est recommandé de pratiquer régulièrement l’anglais dans un contexte académique et quotidien. 
Des ressources comme le TOEFL (Test of English as a Foreign Language) et l’IELTs (International English Language Testing System) offrent d’excellents matériaux de préparation pour évaluer et améliorer votre compétence linguistique. Harvard demande d’ailleurs un score de 100 au TOEFL ou 7,5 à l’IELTs de pour refléter une maîtrise suffisante de l’anglais pour les études universitaires.
 

Vous souhaitez en savoir plus sur ces tests ? Découvrez nos articles dédiés juste ici !

 

Un projet d'étude et de carrière bien défini

Pour intégrer Harvard, élaborer un projet d’étude et de carrière bien défini est essentiel. Ce processus commence par une réflexion approfondie sur vos passions, compétences, et les domaines dans lesquels vous souhaitez apporter une contribution significative. Lors du choix de vos cours, recherchez ceux qui non seulement vous intéressent mais qui offrent également une solide base académique pour vos ambitions futures. Harvard offre une grande variété de programmes permettant de tisser des liens interdisciplinaires, enrichissant ainsi votre perspective et compétences.

Pour identifier un secteur d’activité professionnel pertinent, explorez les tendances actuelles du marché du travail, les domaines en croissance, et les enjeux mondiaux nécessitant une attention particulière. Les ressources comme le Bureau of Labor Statistics des États-Unis ou des sites spécialisés par secteur peuvent fournir des données précieuses sur les perspectives d’emploi et les compétences demandées.

Alternatives à Harvard

Postuler à des universités au prestige comparable

Plusieurs institutions mondialement reconnues peuvent constituer des options prestigieuses à un parcours d’étude à Harvard. Des universités telles que le Massachusetts Institute of Technology (MIT), Stanford UniversityUniversity of Oxford, et University of Cambridge sont souvent citées. 

Si leur prestige est comparable, chacune de ces universités possède toutefois ses propres forces et spécialisations. Nous vous conseillons donc de bien prêter attention avant de choisir un établissement. Découvrez ici notre article dédié au top 10 des universités mondiales et à leurs spécificités.

Présenter d'autres dossiers de candidatures pour les universités les plus prestigieuses aux États-Unis

Vous souhaitez à tout prix réaliser vos études aux États-Unis ? De nombreuses universités prestigieuses s’offrent à vous comme en attestent les classement de Shanghai ; QS World University Rankings ; Times Higher Education.

Attention toutefois, prêtez attention à la politique du SAT dans ces institutions et à vous renseigner sur le prix des études aux États-Unis.

1Harvard UniversityCambridge
2Stanford UniversityStanford
3Massachusetts Institute of TechnologyCambridge
4University of California BerkeleyBerkeley
5Princeton UniversityPrinceton
6Columbia UniversityNew York
7California Institute of TechnologyPasadena
8University of ChicagoChicago
9Yale UniversityNew Haven
10Cornell UniversityIthaca
1Massachusetts Institute of TechnologyCambridge
2Stanford UniversityStanford
3Harvard UniversityCambridge
4California Institute of TechnologyPasadena
5University of ChicagoChicago
6University of PennsylvaniaPhiladelphie
7Yale UniversityNew Haven
8Columbia UniversityNew York
9Princeton UniversityPrinceton
10Cornell UniversityIthaca
1University of California BerkeleyBerkeley
2Harvard UniversityCambridge
3Stanford UniversityStanford
4Massachusetts Institute of Technology Cambridge
5Princeton UniversityPrinceton
6University of California BerkeleyBerkeley
7Yale UniversityNew Haven
8The University of ChicagoChicago
9Columbia UniversityNew York
10Johns Hopkins UniversityBaltimore

Réaliser des vœux d'admissions dans des universités étrangère et de classe mondiale

Vous souhaitez élargir vos choix d’études tout en postulant dans un parcours à l’international ? Découvrez nos conseils pour bien choisir son cursus post-bac à l’étranger et nos 10 conseils pour bien préparer son projet d’études à l’étranger.

Nous vous conseillons vivement de jeter un coup d’œil à l’ensemble des pages d’universités prestigieuses et s’offrant à vous à l’étranger !

 

Conclusion

Pour conclure, l’admission à Harvard est notoirement compétitive, avec un processus de sélection au compte-gouttes qui reflète l’excellence de cette prestigieuse université. Les candidats doivent préparer un dossier académique d’exception, démontrant non seulement une excellence scolaire mais aussi une maîtrise irréprochable de l’anglais et un projet d’étude et de carrière bien défini pour se distinguer parmi des milliers de postulants talentueux. Face à la difficulté d’admission, il est essentiel d’envisager des alternatives à Harvard qui offrent également une éducation de premier ordre, comme le MIT, Stanford, Oxford, et Cambridge. Ces institutions représentent des options tout aussi valables pour les étudiants à la recherche d’une expérience académique enrichissante et d’opportunités professionnelles exceptionnelles. 

En fin de compte, réussir à Harvard ou dans toute autre université de renom exige préparation, passion et persévérance, avec un œil attentif sur l’alignement entre ambitions personnelles et opportunités offertes.

FAQs - Comment étudier à Harvard ?

Harvard évalue les candidats selon une approche holistique, qui inclut l’excellence académique (notes, rigueur du programme), les résultats de tests standardisés (SAT/ACT, TOEFL/IELTS pour les non-anglophones), les activités extrascolaires, les lettres de recommandation, et les essays personnels. La personnalité, le leadership, et le potentiel de contribution à la communauté Harvard sont également pris en compte.

Bien qu’il n’y ait pas de score minimum requis, les scores des candidats admis sont généralement dans le haut percentile. Pour l’admission à Harvard, viser un score dans le 99e percentile (SAT 1500+/1600 ou ACT 33+/36) peut être compétitif. Cependant, Harvard a adopté une politique test-optional jusqu’à la classe de 2026.

Être premier de sa classe est un atout, mais ce n’est pas une exigence. Harvard recherche des étudiants qui ont démontré un engagement profond dans leurs intérêts et qui ont le potentiel de contribuer de manière significative à la communauté.

Le coût total (frais de scolarité, logement, repas, etc.) pour une année académique à Harvard est d’environ 75 000 USD. Harvard propose cependant une aide financière substantielle basée sur les besoins, rendant l’éducation accessible aux étudiants de tous les milieux économiques.

Aller plus loin

 

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